Regalos y Reciclaje: La problemática de las bolsas de plástico

Originalmente cuando empezaron a surgir las bolsas de plástico en los comercios, había algunos que las cobraban y otros que no. 

 

Luego pasaron a ser gratuitas en casi todas partes. 

 

De repente hace ocho años en Catalunya tras una campaña bastante sonada en las grandes superficies (supermercados, hipermercados, etc) empezaron a cobrarlas.

 

Este punto de inflexión se produjo en el momento en que la Agència de Residus de la Generalitat y el Sector Comercial llegaron a un acuerdo.

 

Pero parece que este acuerdo no se ha cumplido en el caso del comercio local.

 

En la actualidad en Catalunya desde el 31 de marzo del 2017 se cobran en todos los establecimientos, y además ha de aparecer la bolsa como tal en el ticket de compra.

Sé realista, no es que los comerciantes  se hayan puesto de acuerdo, la verdad es que existe la ley autonómica 5/2017 en la que se prohíbe expresamente la entrega gratuita de cualquier material de plástico , de hecho cualquier comercio que la regale puede ser sancionado con multas que oscilan entre los 400€ y los 4.000 €.

 

Cartel de la campaña de prohibición de las bolsas gratuitas
Cartel informativo proporcionado por la Generalitat

La primera cuestión que te viene a la mente es, si el plástico es uno de los residuos que se pueden reciclar , ¿ porque nos cobran las bolsas con la excusa del medioambiente?

 

De todos los plásticos existentes ¿ porque solo hacen un ley para las bolsas de plástico?.

Para poder responder a estas cuestiones empezaré por el principio: 

 

  • Qué es el plástico
  • Qué clases de plástico existen
  • Porque a las bolsas se les considera tan dañinas
  • Qué relación tiene el plástico con la contaminación del medio marino

El plástico


El plástico es un material creado por el hombre.

 

Al igual que el vidrio es un material no biodegradable. 

 

Por ello decimos que es un material inerte. 

 

Es muy versátil, de fácil manejo y mantiene inalterable las sustancias que contiene.

 

Pero estas cualidades muy prácticas y útiles para el ser humano no lo son tanto para el medioambiente.

 

 El plástico al ser inerte, por sí mismo  no contamina, el problema que tiene, es que al no ser biodegradable, permanece en el tiempo. 

 

Esto hace que si el plástico una vez acabada su vida útil, no es depositado en el contenedor adecuado para su reciclado, permanece en la tierra, ya sea volando, enganchado en árboles, en medio del océano, al excavar agujeros en la tierra…

 

¿Son todos los plásticos iguales? La respuesta es sencilla NO.

 

Miremos los tipos de plásticos que existen.

Tipos de plásticos.


En función de su naturaleza y su estructura existen diferentes plásticos que hacen que se puedan reciclar mejor o peor.

 

CLASIFICACIÓN SEGÚN su naturaleza


 Naturales: son aquellos obtenidos directamente de materias primas naturales, entre ellos se encuentra el látex, caucho y la celulosa.

 

 

Sintéticos: se elaboran a través de compuestos derivados del petróleo, el gas natural o el carbón. La mayoría de los plásticos pertenecen a este grupo.

según su estructura interna


Sin entrar en demasiados detalles los clasificaremos en tres tipos.

 

Termoplásticos:

 

  • Su estructura interna está formada por cadenas lineales, esto hace que con el calor se desarmen fácilmente y se reconstruyen al enfriarse.
  • Por ello pueden fundirse y volver a fabricarse muchas veces.
  • Es posible su tratamiento y reciclaje.

 

Entre estos elementos encontramos.

 

Polietileno (PE) 

 Polipropileno (PP) 

 Poliestireno (PS)  

Cloruro de polivinilo (PVC) 

Metacrilato 

Teflón 

Celofán 

Nylon o poliamida (PA)



Termoestables:

 

  • Son aquellos que por su estructura interna, formada por cadenas entrecruzadas, se degradan con el calor antes de que el plástico se funda, sólo pueden fundirse y fabricarse una vez.
  • Poca capacidad de reciclado.
  • Son frágiles y rígidos. 

 

Es debido a que los polímeros están muy entrelazados.

 

  1. Poliuretano 
  2. Resinas fenólicas
  3. Melamina

 

Elastómeros:

 

  • Son un tipo de termoestables, con lo cual solo pueden fundirse una vez, pero  su estructura interna es de cadenas ramificadas.
  • Se caracterizan por su gran elasticidad, adherencia y baja dureza.
  • Estructuralmente son intermedios entre los termoplásticos y los termoestables

 

Entre este tipo de plásticos encuentras:

 

  1. Caucho natural 
  2. Caucho sintético 
  3. Neopreno

 

Como ves los plásticos es un título muy genérico para una gran variedad de productos.

 

En la vida cotidiana estas muy acostumbrado a hablar de plásticos cuando te refieres a los termoplásticos, que como ves, son todos reciclables, identificar cada tipo es fundamental, para llevar a cabo el reciclaje adecuado, ( de ahí que cada tipo tenga su símbolo, pero de los símbolos ya hablaré en otro artículo que estoy preparando).

 

Bien, llegados a este punto ya sabes que es el plástico, cuáles son los reciclables con facilidad, y los que no lo son tanto.

 

De Material Útil a Residuo Problemático


El plástico en tan solo unas décadas ha pasado a ser omnipresente en todo tipo de objetos y materiales.

 

Así lo puedes encontrar en envases de productos, bolsas de transporte, como parte de los ingredientes en la cosmética, en la ropa, en materiales de construcción, utensilios, objetos…

Al aumentar su producción también ha aumentado el residuo (cuando un producto deja de ser útil).

 

Según los datos de la Agència de Residus de Catalunya en el año 2011 la demanda anual de materiales plásticos en los 27 países de la Unión Europea ascendió a 47 millones de toneladas.

 

El 40% estaba compuesto de envases y embalajes, seguidos de materiales para la construcción, componentes de automóviles, equipamientos eléctricos y electrónicos etc.

 

Como ves casi la mitad del material plástico que se fabrica tiene un uso muy efímero y de vida útil muy corta por lo que rápidamente se convierte en residuo.

Compra regalos y utiliza bolsas ecológicas

Dentro de este grupo podemos hacer una clasificación, los que se utilizan como embalajes que no pueden ser sustituidos por otro sistema sin encarecer el producto, y los productos de plástico de un solo uso.

 

Las bolsas de plástico ligeras (de menos de 50 micras) representan la inmensa mayoría del número total de bolsas de plástico consumidas en la Unión Europea, se reutilizan con menos frecuencia que las gruesas. 

 

 Se convierten en residuo muy rápidamente y suelen dispersarse como basura con mucha frecuencia debido a su escaso peso.

 

El porcentaje de reciclado de bolsas de plástico ligeras es muy baja, y no se cree que alcance un  nivel significativo en el futuro.

Los científicos estiman que entre 4.8 y 12.7 millones de toneladas de plástico de un solo uso acaba como basura en nuestros océanos, y que pasa a formar parte de la invasión de plásticos que observamos en nuestras playas.

 

En España en 2015 se recogieron una media de 320 objetos de basura por cada 100 m de playa, siendo el 75 % plástico.

Antes he dicho que el plástico es inerte,  pero la realidad es que el plástico tarda más o menos en descomponerse en función del tipo y las condiciones ambientales de su entorno.

 

Muchos plásticos no se biodegradan en grado significativo, otros en función del entorno lo pueden hacer lentamente si están expuestos a aire, agua y luz.

 

Los plásticos en el lecho marino tardan mucho más, debido a su menor exposición a la luz y al oxígeno.

 

En condiciones de frío (zonas profundas) , la descomposición puede requerir varios cientos de años.

 

Ficha de Greenpeace de la degradación del plástico
Fuente: Greenpeace

La mala gestión del plástico como residuo o su abandono ha hecho muy preocupante el grado de contaminación marina.

La Contaminación Marina


Según los datos de GreenPeace cada año se vierten al mar del orden de 8 millones de toneladas de plástico.

 

De toda la contaminación marina existente entre el 60-80% es plástico

 

La realidad actual es que se desconoce cuánto plástico hay en el mar, pero se estima que está entre 5 y 50 billones de fragmentos ( sin incluir los que hay en el fondo del mar y en las playas).

 

La cifra realmente asusta.

 

 

La mayor contaminación del mar es por culpa del plástico

El origen de este plástico que acaba en el mar es un 80% de la tierra.

 

 De este el 70% se va al fondo del mar, el 15% se mantiene en suspensión, y el 15% está flotando en superficie.

 

Con este 15% que hay en superficie se han formado 5 islas:

 

  • 2 en el Pacífico,
  • 2 en el Atlántico
  • 1 en el Índico.

Se estima que tan solo en el Mediterráneo existen 1.455 toneladas de plástico flotando en sus aguas. (Recuerda que si es sólo el 15% del existente, estamos hablando de 9.700 toneladas en total).

 

Cuando un plástico se convierte en residuo se ha de facilitar su recogida municipal.  

 

En los últimos años en Cataluña los residuos municipales no han parado de crecer.

 

El plástico es un residuo reciclable, pero el mejor residuo es aquel que no se genera.

 

El uso extendido y normalizado de las bolsas de plástico en nuestra vida actual tanto en España como en el resto de los países de la Unión Europea ha provocado un alto nivel de residuos, que en su mayoría han ido a parar a los mares y océanos.

La Unión Europea


El impacto ambiental ya es tan evidente que en el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente del año 2009 se pidió que se dejaran de fabricar las bolsas de plástico.

 

En el informe anual del 2014 volvieron a alertar sobre el problema.

 

Gracias a estos informes sumados a las advertencias de la Comunidad científica y ecologista se creó la Directiva ( UE) 2015/720 del Parlamento Europeo que hace referencia a la reducción del consumo de bolsas de plástico ligeras.

Esta Directiva tiene un mayor valor si tenemos en cuenta que la Unión Europea es el segundo productor del mundo de plástico, con cerca de 50 millones de toneladas al año, después de la China.

Gráfica sobre la utilización de bolsas de plástico en la UE
Fuente: Comisión Europea

En esta Directiva se establece que los estados miembros han de poner en vigor las disposiciones legales, reglamentarias y administrativas necesarias antes de Noviembre del 2016 para:

 

  • Garantizar que el consumo de plástico por persona no supere las 90 bolsas para el año 2019 y las 40 para el año 2025.
  • Como muy tarde a 31 de diciembre de 2018 no se entreguen las bolsas de plástico ligeras gratuitamente en los puntos de venta de mercancías o productos. 
  • Existen estudios que demuestran que el pagar por las bolsas es una manera particularmente eficaz para la reducción del consumo de bolsas de plástico.
  • Los precios mínimos a cobrar por las bolsas oscilan entre 5 y 30 céntimos según el tipo de bolsa.
  • La Directiva Europea otorga especial importancia a la elaboración de  campañas de concienciación en este aspecto.

 

Nuestros países vecinos han optado medidas antes y algunas incluso más restrictivas:

Legislación sobre las bolsas de plástico en otros Países


Así en los Países Bajos las bolsas de plástico son de pago desde el 1 de enero del 2016 y su tarifa de venta recomendada es de 25 céntimos, ( el comerciante tiene libertad para fijar otro precio).

En Portugal las bolsas de plástico se cobran desde principios del año 2015 y cuestan 8 céntimos + IVA.  Como se ve en el gráfico del 2014 era uno de los países con mayor consumo de bolsas (más de 450),  me gustaría haber encontrado cual es la tasa actual tras la ley.

Portugal además creó una página web en 2015 exclusivamente para concienciar a la población de la problemática de las bolsas de plástico como residuo. http://apambiente.pt/sacosplastico/

 

En el Reino Unido desde finales del 2015 se fijó un precio de 5 peniques por bolsa no reutilizable.

 

La Agencia de Protección Ambiental de Suecia ha decidido elevar la tarifa de las bolsas de plástico a un mínimo de 5 coronas (unos 50 céntimos).

 

En Dinamarca el impuesto sobre las bolsas de plástico existe desde 1994.  Si vemos el gráfico Dinamarca está en un uso de 4 bolsas por habitantes.

 

En Irlanda existe un impuesto sobre las bolsas de plástico desde marzo del 2002 que consiguió reducir el consumo en un 90% en menos de 4 años.

 

 

En Marruecos desde el 1 de julio del 2016 no se venden bolsas de plástico de un solo uso, la Ley 77-15 prohíbe la fabricación, exportación, importación y comercialización de este tipo de producto.

Solo se puede comercializar las de más de un uso.

 

Así que como ves no es que  Cataluña sea pionera, pero si que va por delante del resto del estado español, excepto por las comunidades de Cantabria y Andalucía.

A nivel autonómico hay dos comunidades que han establecido un impuesto sobre las bolsas de plástico Andalucia ( 10 céntimos por bolsa de plástico) y Cantabria ( 5 céntimos y que ha de aparecer en los ticket de compra de los consumidores) que se aplica desde 2011

De hecho en España el 2 de diciembre del 2016 se publicó el Proyecto de Real Decreto sobre la Reducción del Consumo de las bolsas de plástico por parte del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

 

Con fecha 9 de febrero de este año se ha publicado el Informe relativo a este Real Decreto por parte de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia ( CNMC).

 

Según los datos de la CNMC se ha pasado de un consumo de 317 bolsas por habitante en el año 2007 a 144 unidades por habitante en el 2014, ( recuerda,  que es el tiempo que ha pasado desde que se pusieron de acuerdo Estado y Comerciantes y te las cobran en las grandes superficies ). 

Así que en vista de estos resultados, has de admitir que la medida si que tiene sentido.

 

Y sino fíjate en la tasa de Irlanda y de Dinamarca donde pusieron en marcha esta ley antes.

Este artículo me ha quedado muy extenso pero se tenían que tratar muchos puntos.

 

Investigando sobre este tema he descubierto que son las bolsas oxodegradables y porque en la ley española serán las bolsas en las que se pagará más dinero... ¿ pero estas no son las que se degradan antes?...pero eso lo dejo para otro artículo...

 

¿ Crees que conseguiremos la reducción a 90 y 40 bolsas por persona en las fechas marcadas por la Unión Europea?

 

¿ Sabías de la existencia de las 5 islas de basura?

 

¿ Te lo vas a pensar dos veces antes de pedir la bolsa de plástico aunque cueste solo 2 céntimos?

 

Venga te espero en los comentarios.